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Preterite -regulars

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Preterite vs. Imperfect

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bulletPreterite vs. Imperfect

The Preterite expresses an action that is completed in the past. Words that usually indicate the preterite are: ayer, anoche, el/la ____________pasado/a (la semana pasada, el lunes pasado, el mes pasado), a la una, a las dos, etc..,

Ex. 

Ayer yo fui a la playa. Yesterday I went to the beach.
Anoche ella miró la television Last night she watched TV
La semana pasada yo la vi Last week I saw her
La family llegó a las cuatro The family arrived at 4:00

The Imperfect expresses an action going on in the past without any reference to its beginning or end. Words that usually indicate the imperfect are: siempre, muchas veces, a veces, a menudo, frecuentemente, de joven, de pequeño.

Siempre íbamos a la playa We always used to go to the beach
Yo andaba a la escuela muchas veces I used to walk to school many times
A veces comías pizza por la tarde At times you used to eat pizza in the afternoon
A menudo yo le hablaba en español I often used to speak to him in Spanish
De joven, ella nadaba As a young person, she used to swim

Both can be used in the same sentence:

Mientras ella dormía, yo hice la tarea While she was sleeping, I did the homework
Hacía sol cuando tú llegaste It was sunny when you arrived
Eran las dos cuando ella llamó It was 2:00 when she called

A sentence can be totally in the imperfect

Mientras ella dormía, yo hacía la tarea While she was sleeping, I was doing the homework
Yo leía mientras ella jugaba I was reading while she was playing

A sentence can be totally in the preterite

Ella escribió la carta y se durmió She wrote the letter and fell asleep
Yo pinté la pared mientras él lavó la ropa I painted the wall while he cleaned the clothes.
 

Practice Questions. Use the preterite or the imperfect

1) Ella me ______________________ ayer. (llamar)

2) De niño, yo ______________ al parque con mi abuela. (ir)

3) Mientras ella _______________, Mario ______________ (cocinar, bailar)

4) Uds. no ______________ la tarea anoche. (hacer)

5) Mi padre siempre _____________ por la mañana. (correr)

6) Yo ____________ una película cuando el coche ___________ con el árbol. (ver, chocar)

7) Ellos nunca _______________ la falda. (comprar)

8) Paco y Pepe _______________ al cine esta tarde. (ir)

9) De pequeña, mi madre __________ muy guapa. (ser)

10) Yo _______________ un quizcito ayer en la clase de inglés. (tener)

11) Los profesores a veces ___________ exámenes los lunes. (dar)

12) Miguel ____________ el coche ayer. (vender)

13) De vez en cuando los primos ______________ durante el verano. (venir)

14) Crístian _______________ todas las noches. (estudiar)

15) Mi madre ____________ la cuenta después de la cena. (pagar)

Practice Answers

1)  llamó

2) iba

3) cocinaba, bailaba

4) hicieron

5) corría

6) veía, chocó

7) compraron

8) fueron

9) era

10) tuve

11) daban

12) vendió

13) vinieron

14) estudiaba

15) pagó