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Ser and Estar

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Ser and Estar

bulletIn Spanish, there are two verbs that are the equivalent of the English TO BE:  Ser and Estar.

SER                                                                          ESTAR

Singular                              Plural                              Singular                              Plural

Yo soy  - I am Nosotros somos - we are Yo estoy - I am Nosotros estamos- we are
Tú eres - you are Vosotros sois - you are Tú estás - you are Vosotros estáis
El es - he is Ellos son - they are El está - he is Ellos están - they are
Ella es - She is Ellas son - they are Ella está - She is Ellas están - they are
Ud. es - you are (formal) Uds. son - You guys are Ud. está - you guys are (formal) Uds. están - you guys are

 

bulletUses

1) Ser

bulletTo show possession       
El libro es de Miguel The book is Miguel´s
bulletTo show origin
El es de Cuba He is from Cuba
bulletTo show what material something is ,made of
La falda es de seda The skirt is (made of) silk

To describe a person, place or thing (characteristic, size, length, religion, color, personality, profession, etc.). This description is something that does not change at all in some cases. Ex. She is american. In other cases, the change is gradual and slow. Ex. Ana is young. She obviously won´t be young forever but, since the change is gradual, we use the verb SER

Juan es inteligente Juan is intelligent characteristic
Madrid es grande Madrid is big size
El cuento es largo The story is long length
Ella es católica She is catholic religion
El coche es rojo The car is red color
El es muy serio He is very serious personality
Ellos son médicos They are doctors professions
bulletTo express time, dates, days of the  week.
Son las cinco It is 5:00
Es el cuarto de julio It´s the fourth of July
Es lunes It is Monday

        2) Estar

bulletTo express location or position, WHETHER IT IS TEMORARY OR PERMANENT!
Yo estoy en la tienda I am in the store
Ella está conmigo She is with me
Madrid está en España Madrid is in Spain

 

bulletTo describe a TEMPORARY condition or feeling of a person or thing.
Tú estás enfermo You are sick
La puerta está cerrada The door is closed
Luis está cansado Luis is tired
La ventana está abierta The window is open
bulletTo form the present progressive
Miguel está durmiendo Miguel is sleeping
Ella está esperando She is waiting

 

bulletThe choice of SER or ESTAR can determine the meaning of the sentence.
El es aburrido He is boring (personality
El está aburrido He is bored (temporary)
Ella es nerviosa She is nervous (a nervous person)
Ella está nerviosa She is nervous (at this moment)
El es viejo He is old (age)
El está viejo He looks old (today)

Food is described using both SER and ESTAR but each gives a different meaning.

La carne es buena The meat is good (in general)
La carne está buena The meat is good (It tastes good right now)
Practice Questions

Ser and Estar

1) Yo _____________ de los Estados Unidos

2) Ella _____________ en el baño.

3) Nosotros no _____________muy inteligentes.

4) Tú _____________ médico.

5) La familia no _____________en casa

6) Mis padres _____________dominicanos.

7) El _____________enfermo

8) ¿ _____________ Uds. preparando el postre?

9) Mi hermana y yo _____________ actores

10) Alba no _____________tonta

11) Nosotros _____________cansados

12) Mi vecino ____________muy alto

13) ¿ _____________ tú bien?

14) Yo _____________un estudiante

15) Ellos no _____________ escuchando la música

16) ¿ _____________Maria y José en la playa?

17) El camarero _____________en la cocina

18) Nosotras no _____________de Cuba

19) Yo _____________deprimido

20) Ellas _____________haciendo la tarea.

Answers

1) soy

2) está

3) somos

4) eres

5) está

6) son

7) está

8) están

9) somos

10) es

11) estamos

12) es

13) estás

14) soy

15) están

16) están

17) está

18) somos

19) estoy

20) están